L'émergence de l'homme - Essai sur l'évolution et l'unicité humaine

Ian Tattersall (Auteur principal)

Livre | Format : Livre | Editeur : Gallimard | Date de parution : 26/05/1999

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Résumé

Ce pourrait être la fable de l'arbre et du buisson.
L'arbre, c'est la manière dont trop souvent encore, en France, on présente les origines de l'homme : comme un tronc planté droit, sans presque aucune branche morte, qui aurait vu se succéder les hominidés jusqu'à Homo Sapiens, notre ancêtre. Le buisson, c'est désormais l'image de branches multiples et sans descendance, fruit d'une évolution qui tâtonne et bricole sous l'empire du seul hasard. Une évolutiondiscontinue, marquée par le décalage constant entre les progrès des caractéristiques anatomiques et les progrès de l'intelligence.

Cette image nouvelle se dégage des découvertes advenues au Cours du dernier quart de siècle. Il y a d'abord celles, préhistoriques, de squelettes d'hominidés jusqu'alors ignorés et qui ne sont aucunement nos ancêtres. Ces découvertes conduisent à postuler désormais qu'il n'y a pas eu uniquement succession des espèces, mais bien coexistence de certaines d'entre elles dans le temps et dans l'espace. Pourquoi l'une a-t-elle survécu et donnée l'homme ? La réponse est apportée par la théorie de l'évolution qui porte aujourd'hui l'accent sur la " spéciation ", c'est-à-dire la production incessante d'espèces nouvelles, et le " tri entre espèces " comme mécanismes de sélection naturelle.

Langage, faculté symbolique, conscience de la mort et invention de l'art n'apparaissent que très tardivement, au stade d'Homo sapiens, il y a 100 000 ans. Autant de caractéristiques qui n'avaient rien d'inéluctable, l'évolution avant pur s'arrêter avec l'homme de Néandertal qui ne jouissait pas de celles-ci. C'est en ce sens qu'on peut parler d'unicité de l'espèce humaine. C'est en cela qu'il n'y a pas en " naissance " de l'homme, mais " émergence ", fruit imprévu d'adaptations contingentes.

Détails

Plus d’information
EAN 9782070753642
ISBN 2070753646
Contributeurs Ian Tattersall (Auteur principal)
Format Livre
Support Non
Éditeur Gallimard
Collection Nrf essais
Langue Français
Largeur 14.1 cm
Longueur 20.4 cm
Épaisseur 1.9 cm
Poids 0.274 kg
Impression à la demande Non
Tranche d'âge Tout public
Catégories Livres, Ethnologie, Essais et critique littéraires

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